Congela Pemex a Lakach, el tesoro del gas mexicano

México tiene una tasa de crecimiento de 2.4% anual en materia de gas, situación que obliga a buscar nuevas oportunidades de desarrollo de esos campos de gas. El desarrollo del campo Lakach (a 93 kilómetros al este del puerto de Coatzacoalcos y a 60 kilómetros al noreste de la Estación 5 Lerdo, en el estado de Veracruz) es estratégico, entre otras cosas, para reducir las importaciones de gas.

20 marzo 2017, 12:55 pm

CLAUDIA VILLEGAS
ORO NEGRO

Fue el primer semestre del año 2007 cuando la noticia despertó el interés del mundo petrolero: México había descubierto su primer campo de gas húmedo en aguas profundas.

Los mejores augurios para el campo Lakach en el estado de Veracruz permitían predecir, después de vislumbrar numerosos retos, que sería a fines de 2016 cuando se obtuviera la primera producción proveniente de aguas profundas, aunque se alcanzará la máxima producción en 2017. Pero la historia no estaba escrita y ninguno de esos pronósticos se cumplió a causa del cambio que generó Estados Unidos en la geopolítica mundial de la energía.

Hace una semana, le pregunté a un alto funcionario del área de Pemex Exploración y Producción qué había sucedido con los sueños de Lakach; quería sabes cuándo llegaría el gas mexicano a los consumidores mexicanos.

La respuesta me preocupó: “Está detenido por criterios de rentabilidad”. Fruncí el ceño; la respuesta me dejó aún más agobiada cuando el gas natural es uno de los combustibles más importantes para el ambiente y para mejorar los costos de las empresas y las finanzas de las familias.

El funcionario de Pemex, Exploración y Producción agregó: “El precio del gas natural está muy abajo”. Claro –agregue– el shale gas ¿verdad? Así es.

Pero, continué increpando al funcionario de Pemex: “¿No nos pasará igual que con la gasolina? Ahora no se produce gas en Lakach porque está barato y cuando se encarezca el gas no habrá producción nacional y pues tendremos que importarlo barato”.

“Ese es el riesgo’’, me dio el funcionario de Pemex y se alejó, ya que quería dejar a un lado la conversación.

Sobre Lakach, les cuento que este es el primer campo en tirantes de agua cercanos a los 1,000 metros de profundidad en el que los técnicos y especialistas mexicanos han aplicado sus conocimientos con éxito. Ahora la experiencia obtenida con este proyecto serviría para abordar con éxito los futuros campos en aguas profundas y disminuir el tiempo entre el descubrimiento y la producción.

México tiene una tasa de crecimiento de 2.4% anual en materia de gas, situación que obliga a buscar nuevas oportunidades de desarrollo de esos campos de gas. El desarrollo del campo Lakach (a 93 kilómetros al este del puerto de Coatzacoalcos y a 60 kilómetros al noreste de la Estación 5 Lerdo, en el estado de Veracruz) es estratégico, entre otras cosas, para reducir las importaciones de gas.

Su reserva, que es de 922 billones de pies cúbicos, tendría que haber sido explotado a partir de 2016 con una producción de 400 millones de pies cúbicos diarios (MMpcd), que representa 6% de la producción nacional de gas, pero la cual podría incrementarse a 800 una vez que se incorpore la producción de otros campos aledaños. Este tipo de gas, al igual que el de Burgos y Veracruz, no requiere de mucho proceso, por lo que se podría decir que prácticamente va directo a los clientes; esa es otra de las importancias de este tipo de estos yacimientos.

Al interior de Pemex, el diseño de este tipo de proyecto es todo un reto técnico, pues consiste en llevar el gas a tierra desde los pozos situados a 1,200 metros del nivel de tirante de agua; un desafío nunca antes enfrentado por Pemex. De no detenerse este yacimiento, se podría alcanzar hasta 12% de la producción nacional de gas, una expectativa alta.

El Activo de Producción Veracruz, con Lakach y sus campos vecinos, podría duplicar su producción, ya que este proyecto pasaría a ser parte de la Región de Producción Norte.

Diseño de Lakach

En la coordinación de Diseño fue donde se visualizó, conceptualizó y definió el desarrollo del proyecto: infraestructura, pozos y sistemas para su explotación. Lakach fue descubierto a mil 100 metros de tirante de agua.

El campo pertenece al área geológica Cordilleras Mexicanas y es producto de canales sedimentarios que llegan de la costa hasta aguas profundas. Son canales intercalados entre arenas y arcillas. Entender el comportamiento de esos ambientes sedimentarios de aguas profundas fue un asunto complejo debido a la falta de experiencias previas.