Albergue infantil de Guatemala fue incendiado intencionalmente

El siniestro fue provocado por internos luego de que varias menores se amotinaran para tratar de escapar

8 marzo 2017, 7:25 pm

REDACCIÓN
ORO NEGRO

SAN JOSÉ PINULA, GUATEMALA.- Al menos 19 niñas murieron en un incendio en un albergue para menores en riesgo en Guatemala, que según la policía fue provocado por algunos internos después de que en la víspera decenas de adolescentes se amotinaran para tratar de escapar del saturado centro estatal.

Entre gritos y llantos por la angustia, decenas de familiares clamaban por información sobre sus hijos a las puertas del Hogar Seguro Virgen de la Asunción en San José Pinula, unos 25 kilómetros al sureste de Ciudad de Guatemala.

El jefe de la policía local, Nery Ramos, confirmó a periodistas que al menos 19 menores fallecieron. Hospitales locales reportaron al menos 40 heridos de diversa consideración.

Las autoridades dijeron que el fuego comenzó porque un grupo de internos, disconformes por haber sido aislados por los responsables del centro, prendió fuego a unas colchonetas.

“Es sumamente grave lo que ha ocurrido y más grave aún por el hecho de que pudo haberse evitado”, dijo Anabella Morfín, procuradora general de la nación, en una conferencia de prensa.

La noche anterior, decenas de menores trataron de escapar por las “malas condiciones y maltrato” tras una revuelta interna, que dejó destrozos y a una menor con lesiones. La policía dijo que logró devolver al centro a 54 de ellos, pero todavía no está claro si ambos eventos están relacionados.

En el momento de la tragedia, unos 580 menores de 18 años – con historiales que van desde el maltrato familiar, la explotación sexual y la discapacidad a delitos de hurto, agresiones y adicción- residían en el centro que depende de la Secretaría de Bienestar Social.

El año pasado, el hogar llegó a superar los 700 internados, dijeron las autoridades nacionales. Guatemala tiene la tasa más alta de desnutrición infantil de América Latina y los niños son frecuentes víctimas de explotación sexual, trabajos forzados e incluso reclutados por grupos criminales.